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BRILLAVANO I LINGOTTI, IN QUELLA LONTANA “DARKEST HOUR” | 2018-06-12

BRILLAVANO I LINGOTTI, IN QUELLA LONTANA “DARKEST HOUR”

Frank Holmes pubblica su “GoldEagle” un interessante articolo a sfondo storico (leggi qui la versione originale) che ha per protagonista il metallo prezioso. “Di recente - scrive - ho avuto l'opportunità di vedere l'eccellente film del 2017 Darkest Hour, sulla lotta del primo ministro britannico Winston Churchill per mantenere in piedi il Regno Unito contro i nazisti, anche se alcuni membri del suo stesso governo lo avrebbero spinto a capitolare. […]. 

Il film ha fatto riflettere sull'importante ruolo svolto dall'oro nel modo in cui la guerra è stata finanziata, nonché agli audaci sforzi del Regno Unito per impedire che le sue riserve d'oro cadessero nelle mani di Adolf Hitler, se le forze naziste riuscissero a invadere l'isola e saccheggiare la sua banca centrale. Dopo tutto, la Germania aveva fatto altrettanto in un certo numero di paesi dell'Europa centrale prima di minacciare il Regno Unito.

Anche se il tema non è stato affrontato direttamente nel film, il Regno Unito durante la guerra ha evacuato miliardi di dollari sotto forma di lingotti d'oro e altri beni attraverso l'Atlantico, per metterli al sicuro in Canada. La missione, denominata in codice Operazione ‘Fish’, è ancora oggi più grande trasferimento di ricchezza fisica della storia.

Hitler era molto interessato all'acquisizione dell'oro inglese perché negli anni '20 la Germania si era trovata in gravi difficoltà economiche, con una iperinflazione senza precedenti. Questo era chiaramente un problema per Hitler, che, poco dopo essere stato nominato cancelliere nel 1933, mise in moto la militarizzazione del paese, in diretta violazione del trattato di Versailles.

La Germania, inoltre, non era particolarmente ricca di risorse, fatta eccezione per il carbone: tutto, dall'alluminio allo zinco, doveva essere importato per fabbricare cannoni, carri armati, navi e aerei da guerra necessari per condurre un conflitto prolungato.

Proprio come il New Deal di Roosevelt negli Stati Uniti, il governo di Hitler affrontò la disoccupazione elevata causata dalla Grande Depressione con una politica di deficit per finanziare grandi progetti di opere pubbliche come  autostrade, ferrovie, alloggi e altro ancora. Il piano funzionò e in quattro anni, proprio come promesso, la disoccupazione è stata praticamente debellata.

Quindi, Hitler assunse una posizione molto aggressiva nei confronti del riarmo nazionale nel tentativo di recuperare la dignità perduta. Ciò che lo ostacolava non era solo la mancanza di risorse naturali del suo paese, ma anche il fatto che molte nazioni fornitrici non avrebbero accettato la valuta senza valore della Germania. Insistevano invece per essere pagati nelle rispettive valute, o in qualche altra valuta internazionale convertibile come franchi svizzeri o dollari USA.

In che modo la Germania avrebbe potuto il minerale di ferro della Svezia? Il petrolio della Romania? Il cromo della Turchia? Il tungsteno del Portogallo e il manganese spagnolo? Grazie al metallo prezioso. Tuttavia, nel 1933 le riserve auree ufficiali del Reich ammontavano a soli 109 milioni di dollari USA, non abbastanza per finanziare ciò che Hitler immaginava.

Iniziò così il saccheggio da parte del Reich delle riserve d'oro europee, a cominciare da quelle dell'Austria nel 1938. All'epoca le casse della Germania erano quasi vuote e le 90-100 tonnellate d’oro, oltre alla valuta forte, conservate in Austria diedero a Hitler la spinta di cui aveva bisogno per continuare il suo saccheggio.

Fu "uno dei più grandi furti di un governo nella storia", come disse l'ambasciatore e sottosegretario al Commercio Stuart E. Eizenstat durante un'udienza del 1997 sullo stato dei beni dell'Olocausto. Sebbene le stime varino, e sebbene il prezzo dell'oro fluttui nel tempo, si ritiene che fino a 600 milioni di dollari, ora valutati in miliardi, siano stati sequestrati dalle banche centrali e dai depositi dei paesi limitrofi e occupati, tra cui Austria, Polonia, Belgio, Olanda e Paesi Bassi. Senza contare altre decine di milioni in argento, platino, diamanti, opere d'arte e altri beni.

Nel luglio del 1940, mentre i timori di un'invasione nazista del Regno Unito si intensificavano di giorno in giorno e il paese spedì ben 1.500 tonnellate in oro - 160 miliardi di dollari, al prezzo di fine 2017 - attraverso l'Atlantico per essere immagazzinati nella banca centrale del Canada a Ottawa. Chiamata in codice Operazione ‘Fish’, l'evacuazione fu una delle più grandi scommesse di sempre.

Scrive lo storico James Powell di Ottawa: “L'unico modo per trasportare tonnellate di oro e titoli era in nave attraverso il Nord Atlantico infestato dagli U-boat, dove cento navi mercantili erano state affondate nel solo maggio del 1940. Anche i precedenti non erano rassicuranti. Durante la prima guerra mondiale, la SS Laurentic, che trasportava 43 tonnellate d'oro da Liverpool a Halifax, era stata affondata nel 1917 da un U-boat tedesco al largo dell'Irlanda. La perdita di anche una sola nave del tesoro avrebbe avuto gravi conseguenze. Per comprare armi e altro materiale bellico di cui aveva disperatamente bisogno dagli Stati Uniti neutrali, la Gran Bretagna doveva pagare infatti in oro o dollari USA; nessun credito era permesso ai sensi della stretta Legge sulla neutralità in vigore negli Stati Uniti in quel momento”.

Sebbene gli obiettivi di Hitler fossero spregevoli, il suo assoluto bisogno di oro riflette il ruolo secolare del metallo prezioso come valuta ampiamente accettata e di fiducia. È una lezione che la Germania non ha dimenticato, anche oggi. Le riserve auree ufficiali del paese ammontano infatti a ben 3.372 tonnellate, più di ogni altro tranne che l'oro degli Stati Uniti rappresenta un enorme 70% delle sue riserve estere, sempre secondo solo agli Stati Uniti. Ciò ha aiutato la Germania a diventare una delle economie più potenti e stabili il mondo. Più recentemente, la Germania si è affermata anche come il più grande investitore d'oro del mondo. 



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